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Abril 22, 2011

Las oportunidades de exportar alimentos y manufacturas

Según el ex decano de la Facultad de Agronomía de la UBA, Fernando Vilella, las oportunidades de las que goza Argentina en su calidad de productora de alimentos para abastecer al mundo “son el doble de buenas de las que se presentaron en el siglo XX”. Por otro lado, la ministra de Industria, Débora Giorgi, aseguró que el recientemente lanzado Plan Estratégico Industrial servirá para duplicar, en 10 años, la venta de manufacturas industriales al mundo.

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Fernando Vilella, ex decano de la Facultad de Agronomía de la UBA y actual director de Agronegocios y Alimentos de esa casa de altos estudios, habló sobre la oportunidad que tiene Argentina de abastecer la demanda de alimentos del mundo.
El programa de Agronegocios y Alimentos estableció una metodología que estudia los potenciales productivos de los países a partir de sus recursos naturales como la tierra y el agua, sus atributos tecnológicos como el conocimiento y sus condiciones organizacionales e institucionales.

“La Argentina tiene ventajas claves respecto de sus recursos naturales” describió, y citó que el país cuenta con tierras cultivables, disponibilidad de agua dulce y tecnologías productivas, sustentables y amigables con el medioambiente.

A criterio de Vilella, “las dificultades que tenemos son en términos organizacionales e institucionales respecto de cuál será el papel del Estado en el futuro”, en el marco de un mundo que va a demandar cada vez más alimentos.

“Nos posicionaremos en una situación favorable si sabemos aprovechar” las condiciones naturales del país y del desarrollo tecnológico, dijo.

Al respecto citó a los materiales genéticos resistentes a la sequía que podrían ser cultivados en zonas más secas, lo que ampliaría la frontera agropecuaria.

“Ese material genético, como las semillas mejoradas podrían ser utilizadas en suelos afectados por alta de agua o suelos salitrosos”, explicó.

“Eso cambiaría la cantidad de tierras cultivadas, haciendo una agricultura más amigable con el medioambiente y, a la vez, más productiva”, detalló.

Consideró que eso se logra no sólo con mejores semillas sino con “mejores prácticas agrícolas”, para “sacar más producción por metro cuadrado y no deteriorar” la tierra.

“La clave es lograr más conocimiento por metro cuadrado, formando profesionales universitarios, técnicos y productores que en conjunto resuelvan la problemática”.

Citó que la Argentina es pionera, hace 20 años, en masividad de siembra directa, que “es un mecanismo de alta productividad con bajo uso de energía que mejora el suelo por aumento de materia orgánica”, y dijo que permite “entregar suelo con mejor condición a la próxima generación”.

También citó al uso, hace 10 años, de la agricultura de precisión, que es el uso de herramientas informáticas para el manejo de mapas de rendimiento.

Consultado si la producción alimenticia de países como la Argentina se orientará en materia exportadora a satisfacer la demanda asiática, recordó que ese mercado abarca el 60 por ciento de la población del mundo, que actualmente vive una “transición nutricional” que lo hace pasar “del tazón de arroz a incorporar carne, como pollo y cerdo”, describió.

“Los productos que más crecen son los vinculados a la alimentación de los animales, como el maíz y la soja. Argentina aprovechó la oportunidad y generó volumen de producción y exportación. El 55 por ciento de las exportaciones del país son de base agropecuaria”, afirmó, y resaltó que “hoy la oportunidad del país es el doble de buena que la del siglo XX”.

Respecto del uso de cereales para elaborar biocombustibles, se estima que esa utilización será de un 25 por ciento en la próxima década. El hecho de que los Estados Unidos use al maíz para producir etanol, es un factor determinante en sostener y aumentar los valores del cereal.

“Si el maíz se destinara a alimento animal, se desplomarían los precios y la Argentina estaría en una situación complicada desde el punto de vista económico”, calculó Vilella.

Dijo que tanto los Estados Unidos como la Argentina “generaron políticas de fomento del biocombustible en reemplazo del petróleo. Pero si usamos todos los granos para energía, no alcanza, el biocombustible es un integrante más de una matriz más compleja”, explicó.

Las oportunidades de la industria

La ministra de Industria, Débora Giorgi, estimó que para este año se superará el récord de exportaciones industriales registrado en 2010. La funcionaria aseguró que el recientemente lanzado Plan Estratégico Industrial servirá para duplicar, en 10 años, la venta de manufacturas industriales al mundo y que éstas “siguen siendo el principal rubro de exportación”.

Las exportaciones argentinas crecen por encima del promedio de la región, con un incremento de 27% en el primer bimestre del año, y Argentina se ubica como el segundo país de mayor crecimiento en Latinoamérica, apenas un punto y medio por debajo de Brasil.

El año pasado, las exportaciones industriales fueron más importantes que la de origen agrario.

“Vamos a profundizar el crecimiento de las exportaciones con políticas específicas destinadas a ese objetivo; por caso, el Fondo del Bicentenario ya cuenta con proyectos de inversión aprobados que permitirán aumentar las exportaciones por más de 7.000 millones de pesos”, afirmó Giorgi.

Resaltó que uno de los principales objetivos del recientemente lanzado Plan Estratégico Industrial Argentina 2020 es duplicar, en 10 años, la venta de manufacturas industriales al mundo.

El Programa del Bicentenario, que financia inversiones productivas a una tasa fija anual en pesos del 9,9% y a cinco años de plazo, prioriza proyectos que incluyen un aumento sustancial en las exportaciones de las empresas.

Los 126 proyectos de inversión aprobados hasta ahora sumarán, una vez consolidados, exportaciones por cerca de 7.000 millones de pesos al año.

Los principales sectores productivos que ampliarán sus ventas al extranjero a partir del crédito del Bicentenario son el automotriz-autopartista, que incrementará sus exportaciones en más de 2.400 millones de pesos al año; el avícola, que aumentará en más de 1.400 millones de pesos, y el de biocombustibles en más de 1.700 millones de pesos anuales.

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